Món Ăn Sài Gòn Theo Cảm Nhận Của Người Mỹ

Hoàng Yến giống như một bistro ở Pháp và một trattoria ở Ý. Nhìn bên ngoài trông nó không có gì hấp dẫn nhưng lúc nào cũng đông thực khách, không phải là khách du lịch mà là cư dân Việt và quốc tế sống và làm ăn tại Sài Gòn
Gần đây nhiều người Mỹ sành điệu ẩm thực thường kháo nhau rằng thức ăn Ý “quá nhiều sinh ra quá nhàm”, thức ăn Hoa và thức ăn Thái đã bị pha tạp, duy chỉ còn thức ăn Việt Nam là còn lạ và cực kỳ hấp dẫn!
Rất nhiều nhà hàng ẩm thực Việt Nam đã đi vào hoạt động trên khắp nước Mỹ (2745 nhà hàng, theo nữ chuyên gia Wendy Chan ở công ty nghiên cứu và tiếp thị Definity Marketing ở Broadway, New York). Riêng trong năm 2005 đã có hàng chục đoàn sinh viên chuyên khoa ẩm thực của nhiều trường đại học và trường chuyên khoa nấu nướng của Mỹ đã đi tìm hiểu các món ăn Việt Nam. Truyền hình CNN đã có chương trình Ẩm thực Việt Nam còn mới đây Alan Richman của Condé Nast Traveler, tạp chí số một về du lịch và lữ hành của Mỹ, đã bay đến Sài Gòn – Thành phố Hồ Chí Minh để được đích thân nếm thử các món ngon.
Bánh xèo là số một!
“Tôi quyết định bay đến tận nguồn gốc của ba dòng ẩm thực Hoa, Thái và Việt mà người Mỹ đang rất thích để thưởng thức và nhận định được thật chính xác thay vì cứ ở New York gọi điện và được giao món ăn nóng đến tận nhà. Tôi muốn đến với thức ăn chứ không để thức ăn đến với mình”, Alan Richman viết trong tạp chí Condé Nast Traveler số tháng 12.2005.
“Trước khi cất cánh bay, tôi tự đặt cho mình ba quy định phải tuân thủ. Đó là tìm ăn những món ngon nổi tiếng nhất trong 3 ngày ở mỗi thành phố, không thử các loại phở, hủ tiếu, mì, cháo, lẩu… vì các món này đã được người ngoại quốc nếm và kể quá nhiều rồi. Quy định quan trọng khác là tuyệt đối không ăn thử, uống thử ở các hàng quán ven đường cũng như không nếm chúng trong các nhà hàng sang của các khách sạn sang trọng dù là ở Bắc Kinh, Bangkok hay Sài Gòn vì người sành ăn ngon thực sự chỉ thích ăn trong không gian có mái che, khung cảnh thanh lịch ấm cúng hay mát lạnh tùy theo từng trường hợp, từng địa phương”, ông viết.
“Thành thật mà nói, tôi không là kẻ xa lạ đối với món ăn Việt Nam nói chung và món ngon Sài Gòn nói riêng do đã từng sống ở Sài Gòn vào những năm 1969, 1994. Trong Khách sạn Rex, tại không gian giải khát Paradise Coffee Lounge, bạn có thể thưởng thức ly cà phê đá hoặc cà phê sữa đá ngon nhất thế giới. Đây là một giá trị thực tồn tại đã hơn 35 năm theo cảm nhận của bản thân tôi”.
“Sau đó, tôi dùng thang máy lên nhà hàng trên sân thượng của khách sạn. Món tôi gọi là chả giò kiểu Sài Gòn – nhân thịt heo và tôm cuộn với cải xanh lá to mà chấm vào nước mắm pha. Vẫn ngon như thuở nào. Sau đó tôi không còn biết nên tìm món ngon ở đâu nữa. Nhưng may mắn cho tôi là đã quen được Geoffrey Deetz, một người Mỹ trước đây hành nghề đầu bếp ở California, nay là chủ nhân một chuỗi nhà hàng loại bình dân ở Sài Gòn cùng với cô vợ người Việt tên là Thúy (hoặc Thủy?). Nhà hàng chính của anh là Juice, quán điểm hẹn của nhiều người nước ngoài sinh sống tại Sài Gòn và cũng là nơi pha cà phê sữa đá ngon như ở Rex Hotel vậy. Anh đồng ý làm hướng dẫn viên ẩm thực của tôi”.
“Chúng tôi bắt đầu hành trình khám phá các món ngon của Sài Gòn bằng việc đi ăn bánh xèo. Thực ra đây là cả một không gian dành riêng cho bánh xèo, nằm trên một con đường hẹp, có sức chứa cùng lúc khoảng 200 thực khách. Thực đơn có khá nhiều món nhưng hầu như ai ai cũng ăn bánh xèo làm bằng bột xay nhuyễn với nhân là giá, thịt heo và tôm.
Mọi người ăn bánh xèo với cải xanh và nhiều loại rau thơm chấm nước mắm pha chua ngọt nhưng đối với tôi có lẽ ăn bánh xèo không rau mới là cơ hội để thưởng thức được hết cái ngon, cái béo, cái ngọt, cái thơm. Trong các món ngon của Sài Gòn, theo tôi bánh xèo là số một”.
Vài điểm dừng chân thú vị
“Nhưng vừa được ăn ngon mà còn được thưởng thức các màn biểu diễn khéo tay thì bạn phải đến với Cơm niêu Sài Gòn. Cũng nằm trong một con phố hẹp, nhà nhà san sát nhau. Thức ăn ở đây rất ngon nhưng hình ảnh nồi cơm bằng đất nung trong lửa than rồi được người ta đập cho vỡ ra, ném ổ cơm chín nóng thật thơm bay một vòng trên đầu thực khách rơi đúng vào đĩa trên tay một nhân viên khác thì thật là hình ảnh khó tìm thấy được ở một nước nào khác”.
“Đối với những ai không thích dùng bữa trong những nhà hàng nằm trong phố hẹp thì Geoffrey giới thiệu nhà hàng Hoàng Yến. Nó tọa lạc trong khu phố du lịch trung tâm Sài Gòn, giữa hai khách sạn Renaissance và Grand. Hoàng Yến giống như một bistro ở Pháp và một trattoria ở Ý. Nhìn bên ngoài trông nó không có gì hấp dẫn nhưng lúc nào cũng đông thực khách, không phải là khách du lịch mà là cư dân Việt và quốc tế sống và làm ăn tại Sài Gòn. Tôi gọi quá nhiều món nhưng rồi cũng ăn được hết, từ tôm hấp nước dừa, tôm hùm nướng đến cá kho tộ và vài món rau xào. Món cá kho tộ có nước sốt đặc kẹo màu nâu đỏ, ăn ngon như caramel, vừa ngọt vừa mặn”.
“Theo Geoffrey Deetz thì Sài Gòn hôm nay còn một điểm ăn uống thú vị khác là Quán ăn ngon. Thực ra nhà hàng này khai thác hình thức hàng quen ven đường nhưng tập trung chúng chung vào dưới mái nhà của một ngôi biệt thự kiến trúc kiểu Pháp cũ. Trong các món tôi thích có bò lúc lắc, món thịt bò duy nhất mà tôi thấy ăn thật ngon trong toàn bộ chiều dài chuyến hành trình ẩm thực. Các loại chè dùng cho phần tráng miệng cũng rất hấp dẫn, đặc biệt là chè bà ba”.
07/07/2016 , Hồng Anh – Kiến Thức Ngày Nay – 10.01.2006

Gửi bình luận

Tên của bạn *
Email *
Cảm nhận *